Historia del café

ORIGEN DE LA PALABRA CAFÉ

Existen varias teorias respecto al origen de la palabra CAFÉ.

– Una de ellas es que viene de la provincia etiope de KAFFA , zona de donde procede el arbusto del café .

– Otra es que viene de la palabra arabe KAWAH ,que significa fuerza.

PROPAGACION DEL CAFETO A LO LARGO DEL MUNDO :

Si preguntamos a la gente por la calle de que pais es originario el CAFÉ la mayor parte nos citara cualquier pais sudamericano como Colombia ,Brasil etc…,cuando la realidad es que la planta es originaria de Africa y mas exactamente de ETIOPIA (antigua ABISINIA) . El como el arbusto del café (cafeto) viajó a lo largo y ancho del mundo es digno de ser el argumento de una novela .

El café ,como hemos dicho, originario de ETIOPIA fue llevado por los traficantes de esclavos y por los peregrinos musulmanes a KENIA y a YEMEN (antigua ARABIA) . Los arabes protegian su hegemonia en el mercado del café,que para que nadie pudiera plantar cafetos en otras regiones , estaba prohibida la venta de granos que no estuvieran bien secos por el calor con el fin de que los granos no pudieran germinar.

Cuando los navegantes holandeses iban a Indonesia ,antiguas colonias holandesas,a traves del Cabo de Buena Esperanza ,en lugar de dirigirse directamente al Este remontaban la costa oriental africana y el pueto de MOKA (YEMEN) era una escala que estaba casi en su ruta .

Fue desde este puerto y en barcos holandeses desde donde salieron los primeros plantones (a escondidas) , en el año 1690 rumbo a las Indias Orientales primero a CEYLAN y luego a JAVA .

A la India parece ser que llego mediante un peregrino musulman llamado Baba Budant de la region de Mysore, que a su regreso de la Meca y despues de haber probado el café ,se hizo con unas semillas las cuales las escondiò entre sus ropas y las llevo de vuelta a su pais.

En el año 1706 llegaron a Amsterdam ,al jardin botanico,unos plantones de cafeto.

En 1714 y despues de la firma del tratado de UTRECH el Burgomaestre de Amsterdam ofrece un planton de cafeto al Rey de Francia Luis XIV ,el cual lo confia al cuidado del botanista Antoin de Jussieu ,el cual lo planta en el Jardin de las Plantas de Paris.

Por aquel entonces el gobernador de Martinica , Capitan de Infanteria de Marina Gabriel Mathieu de Clieu en sus viajes a Paris constata la fama del café en la sociedad francesa.

El capitan conocedor de las semejanzas de flora ,de clima y del relieve y carácter volcanico entre las Indias orientales y Occidentales se dedica a buscar el arbusto por las Antillas pero no lo encontró . El Capitan considera que las condiciones que existen en Martinica pueden permitir cultivar el Café ,pide en Paris que se le de unos plantanes de cafeto del Jardin de las Plantas lo cual se le niega. Considerando la importancia economica para Martinica el poder producir Café decide robar un planton. Es el año 1723 cuando el Gogernador de Martinica embarca en su barco en el puerto de Nantes el cafeto y pone rumbo a Martinica.

Los holandese enterados de que el cafeto iba rumbo a Martinica intentan matarlo para evitar que llegue a su destino poniendo en peligro la posicion predominante de los holandeses en el mercado del café .Para ello recurren a todo tipo de artimañas ,hasta regarlo con agua salada pero no consiguen su objetivo ya que el Capitan guardaba perfectamente protegido, por un pequeño invernadero ,al arbusto.

En su travesia es a tacado por los piratas Tunecinos en el Atlantico y en el fragor del combate el invernadero es destruido.

Tras un mes de calma chicha el agua empieza a escasear y el Capitan Clieu comparte el racionamiento de la misma con la planta.Cuando ya estaban a solo dia y medio de su destino una terrible tormente embarca cantidad de agua en el navio que recubre al cafeto de sal ,pero milagrosamente el cafeto sobrevive.

El cafeto finalmente se planto en las fertiles tierras de Martinica y despues de la primera floracion se cosecharon los primeros granos los cuales se distribuyeron entre los habitantes de la isla para que fueran plantados .

Desde Martinica el café llegoa a Haiti y luego a Republica Domnicana durante la sublevacion de esclavos.

Tambien el café paso de Martinica a Puerto Rico de manos de los franceses en el año 1755.

El cafe llego a Guatemala por los jesuitas que los llevaron primero a la zona de la capital Antigua y luego al sur del pais.

A finales del siglo XVIII el café fue llevado a Cuba por Dn Antonio Gelabert y en 1779 los jesuitas los llevaron a Costa Rica.

Desde Costa Rica el café paso Venezuela y a finales del siglo XVIII a Colombia.

El desarrollo del Cafeto en Colombia fue muy complicado ya que aunque se establecio una ley por parte del gobierno español de la obligación de plantar cafétos los colombianos se negaban en redondo ya que desde que se plantaba un cafeto hasta que se recogia la primera cosecha pasaba al menos 3/ 4 años y ellos de que iban a comer mientras tanto ,asi que plantaban patatas ,maíz etc.. que eran plantas de desarrollo anual.Un dia un Jesuita tuvo una idea para conseguir que se plantaran cafetos y no fue otra que poner como penitencia a sus feligreses en función de sus pecados plantar una serie de cafetos en sus tierras.Este fue el inicio del desarrollo de una gran fuente de ingresos en la actualidad para Colombia.Por eso se dice que la economía mas importante de Colombia(el café) viene de los pecados de los colombianos que a tenor del numero de cafetos plantados debían de ser muchos.

Por estos tiempos Brasil deseaba entrar en el mercado del café,pero para ello necesitaba conseguir unas semillas del café.Para lo cual el emperador de Brasil aprovecha la peticion por parte de la Guayana francesa y holandesa para mediar en un conflicto de fronteras y envia al coronel Palheta, militar muy habil , con el objetivo de hacerse con las semillas.El coronel haciendo uso de su atractivo sedujo a la mujer del gobernador de la Guayana Francesa la cual al despedirse despues de teriminada la mision le hace entrega de un ramo de flores en cuyo interfior van varias ramas del arbusto del café el cual tenia unos granos.Estos granos fueron el comienzo en el camino de conseguir que Brasil sea en la actualidad el primer pais productor de café del mundo.

De Brasil el café llega a Hawai de la mano del misionero Samuel Rufles en 1818.